Les traditions de Noël en France et en Angleterre

Je suis une grande fan de Noël. J’aime les lumières, les rues qui sentent le vin chaud, les enfants surexcités, les odeurs de petits plats au four, la bonne humeur, décorer ma maison et regarder des films de Noël pelotonnée dans mon canapé.

Aujourd’hui c’est le 1er décembre et j’ai décidé de créer un calendrier de l’avent culturel expliquant les plus belles traditions de Noël en France et en Angleterre. Les illustrations ont été dessinées par l’artiste Timothy Keymeulen. J’ajouterai chaque jour un paragraphe à cet article jusqu’au 25 décembre donc n’hésitez pas à revenir!

La tradition du Vin chaud

Le vin chaud est à l’origine une boisson qui nous vient de l’antiquité romaine, les romains l’appelait « Conditium Paradoxum« . La boisson contenait du miel, du poivre, des dattes, des épices et du laurier !

Au moyen âge la tradition perdure mais les marchands qui rapportaient de la cannelle et des clous de girofle commencèrent à en vendre aux cuisiniers des familles des aristocrates qui y prirent goût. Au 16ème siècle Gustave 1er, le roi de Suède commença à boire du vin chaud avec du vin blanc du Rhin grâce aux marchands allemands de la ligue Hanséatique qui vendaient du vin et des céréales aux pays du Nord contre de la morue séchée et du bois).

Les marchands allemands de la Ligue parlèrent de cette nouvelle coutume dans tous les ports et la coutume fut adoptée dans toute l’Europe pour le plus grand plaisir de tous avec du vin blanc ou du vin rouge!

Et vous que mettez-vous dans votre vin chaud?

Les Christmas Carols

En décembre en Angleterre, on chante des « Christmas Carols ». Ce sont des chants de Noël festifs ou d’inspiration religieuse. Ils sont chantés dans la rue, ou dans les églises. Il y a même des concerts dédiés aux Christmas Carols ! À Londres la tradition est d’aller les voir à Covent Garden, Leicester Square ou à Trafalgar Square. Vous êtes même invités à chanter avec la chorale! Les carolers vous invitent en disant « Sing along and be merry! »✨ Pour une soirée inoubliable Pascaline vous conseille d’aller au Royal Albert Hall, le lieu est magnifique est l’atmosphère vraiment magique…

Le roi Henry VIII qui était très éduqué, écrivit lui-même un christmas carol qui devient assez populaire sous son règne appelé Green Grow’th the Holly avant d’être abandonné après sa mort… Pour rappel Henry VIII était roi à la même époque que François 1er en France.

Chaque année en décembre, on retrouve un nouvel album de Noël dans les bacs avec les mêmes chansons que l’année précédente mais interprétées par des artistes différents. C’est une tradition à laquelle même les plus grands musiciens se plient volontiers, la version de Mariah Carey par exemple est mondialement connue. Alors à vous de faire le show et de réinterpréter « all I want for Christmas is youuuu »!

Le Christmas pudding

Avez vous déjà essayé de faire votre propre Christmas pudding ? Si vous vous dites pourquoi pas, foncez ! Il faut le préparer 4 ou 5 semaines avant Noël donc c’est le moment ! C’est un gâteau traditionnellement servi le jour de Noël dans tout le Royaume-Uni, en Irlande et dans le Nord de la France (et oui les différentes guerres ont laissé quelques coutumes)…

🥧 Mais qu’y à t’il dedans: des raisins, de la muscade, des amandes et des fruits confits. (personnellement je ne mais jamais de fruits confits car j’ai horreur de ça) Vous pouvez le flamber au Rhum et le servir avec une « brandy sauce » so british ou de la custard.

Le sapin de Noël

Mais d’où vient la coutume du sapin de Noël? 🎄 L’usage du sapin lors des « fêtes de fin d’année » remonte à l’Antiquité. Les païens décoraient leurs maisons de branches de sapin et parfois du sapin lui même. Pour rappel, Noël est célébré au même moment que les fêtes païennes du solstice d’hiver ! Ce qui a été très pratique pour convertir les populations au christianisme pendant les différentes invasions barbares et vikings.
En France, la coutume du sapin de Noël est très ancienne, on pense qu’elle a commencée en Alsace et qu’elle nous viendrai des pays germaniques et scandinaves. Le sapin est l’un des seuls arbres au feuillage persistant, il représente le triomphe de la vie sur la mort en hiver et c’est pour cela qu’il a été largement adopté puis diffusé par l’église puisque sa symbolique est forte. A partir du 16ème siècle en Alsace le sapin est connu comme arbre de Noël.

La légende de Saint Nicolas

Il était une fois en Lorraine, trois petits enfants qui s’en allèrent glaner au champ. Un soir s’étant trop éloignés de chez eux ils finissent par perdre leur chemin. Soudain ils aperçoivent une chaumière. Les enfants frappent 3 fois à la porte. Il vivait là un méchant boucher, l’ogre Cayate. “Entrez petits enfants! Il y a de la place assurément.” Ils n’étaient pas plus tôt entrés que le boucher les a tués. Il les coupa en petits morceaux et les jeta dans son saloir comme pourceau !

7 ans plus tard, le bon Saint Nicolas vint à passer devant ce champ et vient frapper chez le boucher. « Boucher, voulez vous me loger? »
Si tôt entré il demanda à souper. « Voulez vous un morceau de jambon? »
« Je n’en veux pas il n’est pas bon »
« Voulez vous du veau? »
« Je n’en veux pas il n’est pas bon. Du petit salé je veux avoir, qu’il y a 7 ans qu’est au saloir! »
Le boucher s’exclame: « Pitié bon St Nicolas, pitié ». Boucher repend toi si tu veux être pardonné! Il s’approcha du saloir, y posa 3 doigts et dit » Petits enfants qui dormez là, je suis le grand St Nicolas » et aussitôt les 3 enfants reviennent à la vie !
Le 1er dit, » j’ai bien dormi ». Le second dit « Et moi aussi ». Le troisième répondit « je croyais être au paradis ».

Et s’est ainsi que St Nicolas devient le protecteur des enfants. Pour punir le boucher, St Nicolas l’attacha à son âne. Il devint alors le Père Fouettard, un être violent qui punit les enfants désobéissants!

Le sucre d’orge de Noël

🍥Mais d’où vient le sucre d’orge?🍥Les premiers bâtons de sucre remonteraient au XVIIème siècle quand les religieuses bénédictines du prieuré de Moret-sur-Loing (île-de-France) créèrent un bonbon à partir d’une décoction d’orge. À l’époque le sucre d’orge servait à calmer les maux de gorges des moines! À la même époque l’évêque de la cathédrale de Cologne voulait que les enfants restent silencieux pendant la messe de Noël. Ils avaient bien du mal car ils étaient surexcités par Noël! L’évêque aurait donc demandé à un fabricant de bonbons de leurs fabriquer des bonbons 🍥 qui ressemblent à des bâtons de bergers, pour rappeler aux enfants l’adoration des mages et bergers. 🐑 La tradition aurait beaucoup plû et se serait répendu dans toute l’Europe..Personne n’en est sûr mais c’est une belle histoire 😉Ce sont les américains dans les années 20 qui ont industrialisé la production du sucre d’ orge ce qui a permis de faire baisser son coût et d’en distribuer aux enfants pour la St Nicolas. Les grands magasins commencèrent à décorer leurs vitrines avec les Candy sticks et c’est comme ça que l’on a commencé à en voir dans les sapins de Noël. 🎄

L’origine des boules du sapin de Noël

Mais d’où vient la tradition de décorer les sapins de Noël 🎄avec des boules? A l’origine, les célébrations du solstice d’hiver étaient fêtées autour d’un sapin ou d’un épicéa.🌲 L’arbre était décoré de fruits, de fleurs séchées et de blé. Pour une meilleure « transition » l’église décide de garder le même arbre pour célébrer Noël.Au XVIe siècle, on le garnissait de pommes rouges🍎 pour symboliser l’arbre du paradis. A partir du 17e siècle, il commence à être décoré de pommes et de roses en papiers. 🌹

C’est en 1858 que les boules de Noël font leurs apparition. Cette année là pour cause de la grande sécheresse il n’y avait pas de pommes et il fallu les suggérer d’où la création de boules en verres! Une nouvelle coutume était née!

Les pulls moches de Noël

La saison des pulls moches aka Ugly Christmas sweaters est officiellement ouverte! C’est l’une des traditions anglo-saxonne les plus suivie depuis les années 50!Au départ les pulls de Noël n’étaient absolument pas conçus pour être moches, juste festifs et humoristiques! Toutes les grands-mères en tricotaient et c’était un cadeau classique pour Noël. Et puis ils ont commencé a faire leurs apparitions dans les films, sur les plateaux TV et ils sont devenus super trendy!Alors, si vous avez une super collection des pulls de votre mamie en bas de votre placard c’est le moment de le ressortir! 🥳

La couronne de Noël

Les couronnes de l’avent nous viennent à l’origine de l’empire romain ! Comme les autres traditions dont nous avons parlé cette semaine, pendant les célébrations du solstice d’hiver on tressait des « roues », couronnes de fleurs qui symbolisaient le soleil, le renouveau, le temps et donc la vie. Lorsque le pape Libère en 354 désigne officiellement le 25 comme LE jour pour célébrer la naissance de Jésus il décide de réutiliser cette coutume païenne et de lui donner le nom de couronne de Noël.Il y a aujourd’hui 2 types de couronne, la couronne de l’avent avec 4 bougies que l’on allume chaque dimanche de l’avent. On peut soit la suspendre soit la mettre à plat et s’en servir comme décoration dee table.semaine.A partir du 16ème siècle la coutume scandinave des couronnes faites de branchages, et de rubans colorés est reprise en Allemagne, toujours grâce à ses fameux marchands de la ligue Hanséatique 🇩🇪 puis dans le reste de l’Europe.

Les cartes de vœux

❄ Mais d’où viennent les cartes de vœux ? 🎄☃️Du côté anglais de la Manche on pense que la 1ère carte de vœux fût offerte au roi St James I en 1611, cette année là il reçu une carte (très grande de la taille d’un manuscrit) avec une rose peinte au cœur et tout autour 4 poèmes pour lui souhaiter « a merry Christmas and a happy New year ».

En 1843, Sir Henry Cole décida de faire décorer des cartes par l’un de ses amis artistes et de les vendre à l’ancêtre de la poste 📯 où il travaillait, pour 1 shilling, soit environ 10centimes.Les cartes de vœux étaient nées !Et vous, prenez vous encore le temps d’en écrire?

La tradition des oranges à Noël

D’où vient cette tradition des oranges 🍊en cadeau à Noël ? Jusqu’à la fin du XIXème siècle, l’orange est un fruit extrêmement rare ! À l’origine ce fruit vient d’Asie! Il est ramené en Europe pendant les croisades grâce aux croisés qui emportèrent des oranges en rentrant de Terre Sainte. Comme ils transitaient souvent par Malte et la Sicile, l’oranger est d’abord implanté à cet endroit là.

L’aristocratie espagnole (et italienne) commence à en consommer pendant la renaissance mais les gens du peuple ne connaissent pas encore l’existence de ce fruit exotique appelé aussi « pomme d’or ». Les premiers orangers arrivent à Amboise à la même époque que François 1er en 1496! Ils sont conservés dans de nouveaux bâtiments que l’on appellera des orangeries.

🎄Mais revenons à Noël. Les enfants de l’aristocratie commencent à recevoir des cadeaux au19ème siècle, les enfants de familles modestes recevaient du pain d’épices et des friandises. Lorsque les oranges commencent à vraiment être cultivées les marchands espagnols viennent en France vendre leurs oranges à Noël. Elles deviennent alors des cadeaux très prisés!

Les jeux en bois

Les jouets en bois sont les plus vieux jouets du monde !! 😍 Et leur design n’a pas tant changé que cela en 5000ans! 😂 Sauf pour les petits trains en bois et les voitures, et les avancées tech… Mais pour le reste rien n’a changé ! Indémodables et incassables les jouets en bois ont toujours le vent en poupe !

Au moyen-âge on offrait des marionnettes en bois aux enfants.
Au 18ème siècle les puzzles en bois sont même utilisés par les géographes pour enseigner la géographie à leurs élèves.puis des effigies de Pinocchio 🤥 dont le conte devient extrêmement populaire dans les années 1880 avant le début des jeux de constructions pour enfants.

Dès que l’on commence à offrir des cadeaux aux enfants pour Noël les jouets en bois deviennent LE cadeau le plus attendu sous le sapin. Et après la folie des jouets en plastique on revient doucement aux mêmes jouets qu’il y 5000ans en Mésopotamie et dans les civilisations pré-colombiennes!
La boucle est bouclée ! 😍

La tradition du chocolat à Noël

Les plus anciens desserts de Noël sont les mince pie, et les panettone. La buche de Noël a une histoire bien à elle, que nous vous raconterons bientôt…Jusqu’au 18ème les desserts de Noël étaient très riches en ingrédients, comme les mince pies, le christmas pudding ou le panettone. On y mettait toujours des raisins secs, pour des raisons de conservation et l’on multipliait les plats à Noël, car « l’abondance promet l’abondance ». Quand le chocolat est devenu plus accessible à la population, on a commencé à napper de chocolat les biscuits de Noël que l’on s’offrait. Ces biscuits avaient une symbolique forte, leur but était de se souhaiter de la chance pour l’année à venir. En général de bonnes récoltes, de la pluie et une famille en bonne santé. Comme on pensait que les objets pointus repoussaient le mauvais sort, les biscuits étaient tous en forme d’étoiles, cœurs, triangles et croissants.Lorsque le chocolat devint plus accessible la tradition les biscuits furent remplacé par des chocolats! Bonne dégustation! 😉

Les poupées gigogne

Ces figurines de bois représentant de belles femmes robustes et fardées, avec un foulard coloré de paysanne, puisent leurs origines au Japon 🇯🇵 avant d’être intimement liée au pays qui en a fait son symbole, la Russie.

Voici l’histoire 🎄À la fin des années 1890, l’Orient est à la mode en Russie. Un célèbre industriel russe, Savva Mamontov, rapporte du Japon une série de sept Divinités du Bonheur. Inspiré, le peintre Sergueï Malioutine crée une version russe du jouet dans son atelier. Il s’agit d’une paysanne joyeuse renfermant toute sa progéniture, jusqu’au nouveau-né.Cette poupée, devient vite très populaire en Russie, reçoit aussitôt un prénom typique de paysanne, Matriona, dont le diminutif est Matriochka.

Dès 1900, ce jouet fait sensation à l’exposition universelle de Paris 🇫🇷 en 1900 où elle remporte une médaille de bronze.Et c’est la raison pour laquelle depuis plus d’un siècle elles étaient offertes aux enfants.

Les patins à glace

A l’origine les patins étaient en os de bœuf polis (il y a plus de 10 000ans) puis au moyen-âge ils commencent à être fabriqué en bois. Les hollandais🇳🇱 deviennent experts en la matière grâce aux canaux qui gelaient tout l’hiver au 16ème et 17ème (on le voit sur les tableaux). En France c’est la Reine Marie-Antoinette 👑 qui met à la mode le patinage, elle a grandie en Autriche ou tout le monde patinait en hiver. Quelques années plus tard parait un livre, « le vrai patineur ou l’art de patiner avec grâce ».En Angleterre, le 1er club de patinage est crée dans les années 1840 et 2 ans plus tard la 1ère patinoire artificielle est créée par Henry Kirk. C’est un succès immédiat et son idée est reprise à New York! Lorsqu’en 1850 Bushnell invente les patins en acier cela permet à tout le monde de se mettre au patinage qui devient officiellement un sport. Le patin à glace devient une tradition de Noël ! 🎄A Londres, les patinoires sont installées chaque année aux pieds des plus beaux monuments, à la tour de Londres, au Natural History museum et à Sommerset House. 🧤 Et vous? Vous aimez le patin à glace?⛸

Les mince pies

Aujourd’hui on vous présente une tradition anglaise, celle de manger des mince pies pendant toute la période de Noël.

Les mince pies sont des tartelettes qui à la base contenaient de la viande hachée, des épices et des raisins secs. Au XVIIe siècle les célébrations de Noël furent interdites par Oliver Cromwell #killjoy mais elles revinrent en force après la restauration de la Monarchie comme tartelettes sucrées, riches et fruitées auxquelles nous sommes maintenant habitués.

Elles contiennent des raisins secs, des pommes, des épices ( surtout de la cannelle), du sucre et du beurre. On y rajoute souvent un peu de brandy. #cheeky
Bon appétit!

Les stockings ou chaussettes de Noël

La tradition des chaussettes de Noël est aujourd’hui relié surtout au Royaume-Uni et aux USA mais en réalité cette tradition remonte à l’époque de Saint-Nicolas.

Un jour, trois jeunes filles, qui étaient sœurs, laissèrent sécher leurs chaussettes mouillées près de la cheminée. Leur père se lamentait à voix haute de ne pas pouvoir payer la dote qui permettrait à ses filles de se marier et qui se désolait de l’avenir peu reluisant qui se profilaient pour elles… Saint Nicolas, qui passait par là fut touché par leur histoire et leur grande pauvreté il jeta discrètement une bourse d’or par la cheminée. Les pièces tombèrent dans les chaussettes mises à sécher et le futur des jeunes fut assuré ! ❤️.

La buche de Noël

Miam une bonne bûche de Noël !🎄Mais pourquoi ce nom pour un dessert? À l’origine la bûche de Noël n’était pas comestible ! C’était une coutume païenne✨ célébrée la nuit du solstice d’hiver ✨lorsque la nuit est longue et froide.
La tradition voulait que l’on mette une souche d’arbre à brûler le plus longtemps possible (une souche peut mettre plusieurs jours à se consumer complètement). On l’arrosait de vin ou d’huile et on pouvait lire dans le nombre d’étincelles certains présages concernant l’année à venir ! 🎄

Les christmas crackers

Connaissez vous les Christmas crackers? C’est une tradition anglaise vraiment très populaire!
Les crackers ressemblent a des papillotes. Ce sont des décorations de tables qui contiennent des surprises, une petite couronne, un pétard, bref plein de choses pour s’amuser un peu pendant le repas de Noël en famille! 🎄

Un conte de Noël

Aujourd’hui c’est le solstice d’hiver, la plus longue nuit de l’année, la soirée idéale pour raconter un conte✨
Charles Dickens est connu pour Oliver Twist et « Un conte de Noël ». Ça vous dit quelque chose ? C’est l’histoire d’un vieux monsieur, Mr Scrooge qui désabusé par la vie est devenu, grippe-sous et aigri. Le soir de Noël il est visité par 3 fantômes.

Le fantôme des Noël passés, du Noël présent et des Noël qui ne se sont pas encore déroulés mais qui risquent de se passer si Mr Scrooge continue de vivre comme il le fait…seul, désespérément seul et en agissant comme s’il était sans cœur. Il décide de tout changer et passe Noël avec sa famille et son employé.

Pour la version complète du conte rdv sur le site web de la maison de Charles Dickens! 🎄

Casse-noisettes

Au Royaume-Uni à Noël on va à différents spectacles, on assiste à des « pantomines » et on voit des ballets magiques comme Casse-noisettes!

Vous connaissez l’histoire? Clara, reçoit la veille de Noël un casse-noisettes de la part de son oncle. Lorsque la nuit apparaît, les jouets commencent à s’animer et le casse-noisette se transforme en prince …

Inspiré du conte allemand, Casse-Noisette et le Roi des souris d’Hoffmann, ce ballet composé par Tchaïkovski commence a être produit en décembre 1892 à Saint-Pétersbourg.
Joyeux Noël! 🎄

D’où vient le Père Noël

Mais d’où vient le père Noël? Il y a beaucoup d’origines plausible concernant Noël et le père Noël. Une des traditions les plus anciennes remonte à la « Norsk » mythologie (narroise). Avant leurs christianisation, les peuples nordiques/ scandinaves avaient leur propre fête de l’hiver, appelée Yul, c’est d’ailleurs toujours la façon dont on dit joyeux Noël en Scandinavie on dit « Glad Jul » en danois, norvégien et suédois.

Le Dieu nordique Odin apparaît comme le plus ancien modèle du Père Noël. On l’appelait aussi Jólnir, ou Yule et Langbarðr, « longue barbe ». Il était souvent représenté sur le dos de Sleipnir, son cheval.

Mais alors, ou serait- on allé chercher cette idée de traîneau? Et bien, de la vie courante car le traîneau était un un moyen de transport classique en Scandinavie.

Selon la légende, Odin ou Heimdall, descendait sur terre pour distribuer des cadeaux aux enfants sages à l’occasion de Yule. Les garnements, eux, devaient se contenter de cendres. 🎄

Père Noël gris, vert ou rouge?

Mais d’où vient le père Noël rouge? Il fut crée par Coca-Cola et dessiné par Haddon Sundblom en 1931 dans une campagne publicitaire qui disait même Santa Claus boit du Coca pour se donner des forces …

Avant cela le Père Noël était représenté avec un manteau gris ou vert selon les pays. 🎄Sa légende telle qu’on la connait vient d’un conte écrit en 1823 d’un auteur-poète appelé Clement Clark Moore, le conte s’appelait « It was the night before Christmas » voici le poème raconté par Michael Bubble

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